Another Year Is Winding Down / Une autre année s’achève

Another Year Is Winding Down

And what a busy year it has been! First, let me start by thanking the membership for the strong support you showed the contract committee by supporting the one-year contract extension that was negotiated. The one-year agreement––an extension of our current contract––was a departure from the norm for CATCA and the national leadership is grateful for the support the members have shown towards that decision.

Coast-Coast Visits

I have continued to visit units across the country and as I write this, I have two only units left to visit to complete my commitment of visiting every unit in person this year!

Forty-one Towers, 7 ACC’s, 2 Non-operational units in Ottawa, Goose Bay, and Transport Canada made for a very busy year. Visiting 52 units didn’t sound hard when I made the commitment, but it was a massive undertaking. The feedback from the membership was overwhelmingly positive and reaffirmed my belief that the members do want the opportunity to see and speak with their national leaders in person.

Pension Plan

Our pension plan and OSFI were the predominant topics of discussion as I travelled around the country. Members are now aware that OSFI has said no to the changes NAV Canada was seeking to our pension plan. Since that message was received from OSFI, CATCA has been to one meeting with NAV Canada to ask what they intend to do next.

I want to stress that we are not engaged in any talks with NAV Canada about our pension plan and we are not attempting to negotiate any new solutions. CATCA has met its obligations under the Picher arbitration award and it is time to put this issue to bed.


The classification committee met again the first week of November and they have informed me they are close to completing their work. The committee was tasked with removing counting from the current classification factors used to determine unit ATC grading in towers. Counting will still be the factor used to determine ATC premium. The current changes being considered by the committee will have no effect on ACCs.

The matrix the committee has developed will take a more objective look at the actual workload a tower controller does instead of directly attaching the workload to traffic movements. One other major change that we anticipate taking place is that any appeals for a classification review will go before a committee of experts that will include CATCA members. Currently, appeals are handled by 1 or 2 people from NAV Canada who base their verdict largely on traffic statistics. As we all know, traffic statistics do not tell the full story. The matrix that has been developed by the committee will now be tested and the group will meet one more time in January, 2016 to review the results and make their final recommendations.

Hopefully by now you have seen our new website. That project has been underway for a number of months now and with the recent addition of Tania Calverley to our office staff as Director of Communications, it has come to fruition. This is just a great step towards reaching CATCA’s goal of improving communication with the membership.

This blog, social media channels, regional tours and the new website are all part of an effort to keep you better informed and bring more transparency to the union and our day-to-day operation. Step by step, we will continue to build communication channels and increase our presence within the membership.


Are you coming to Halifax in 2016 for our triennial convention? At the last convention in Saskatoon, CATCA National Office was tasked with hosting and planning Convention. It is a big undertaking, though we are confident we are going have a great Convention for members to enjoy. Of course the main purpose of Convention is to attend to Association business and very early in the New Year we will call for bylaw and policy submissions.

We also have a new Convention Chairman—Gordon Howe from Buttonville Tower volunteered and at the fall BoD meeting, Gord was unanimously approved to the role. Anyone who has been to Convention knows that the Chair is an extremely challenging and demanding position. I look forward to sitting at the head table with Gord as we both experience our first Convention from the front of the room.


The New Year is shaping up to be a busy time. In addition to CATCA BoD meetings in January, your BoD will meet with NAV Canada to discuss an extremely important topic—staffing.

It is apparent to us, and to so many of our members, that NAV Canada has a staffing problem. CATCA’s membership has been reduced by approximately 20% in recent years and some of our units are in a critical situation. We have heard our members loud and clear that they are tired of working short and tired of working overtime. Unfortunately, there is no relief in sight. NAV Canada made a conscious decision to reduce staffing levels across the country and we are now paying the price. As we all know, you can’t produce controllers overnight and relief to this situation is going to take time and effort. We will see how this all plays out, but for some units I am very concerned about the future.


In February, 2016 I will travel to England to participate in meetings with the International Transport Federation. The focus will be remote tower technology. Remote towers are a concept that is gaining rapid momentum in the international arena, especially Europe. We need to stay aware and well-informed on all technology developments so that when it arrives, it will benefit our members.

I have attended numerous international meetings and our solidarity with our international counterparts is at an all time high. NATCA in the US, Prospect in the UK, Civil Air in Australia and CATCA all talk and meet on a regular basis. The world’s ANSP’s are united together, so it only makes sense that the world’s union leaders should be strongly united as well as we face similar challenges. We also continue to be strongly involved in IFATCA (the International Federation of Air Traffic Controllers) and CATCA representatives will attend the IFATCA meetings in Las Vegas in March, 2016.


I believe the year ahead will be one full of challenges and potential change. We will be in collective bargaining before the end of next year which means we have a lot of work to do. IN January, NAV Canada will be under the new leadership of CEO Neil Wilson. There will also be new people in senior leadership roles and it will no doubt affect change. Whether that change will be good for us remains to be seen, though I will say that I am optimistic.

Allow me to close by wishing all our members a happy and safe holiday season. As most Canadians take a break from work, many of our members will be working and will be away from their families. I thank you for your commitment to our profession and for the sacrifices you make to keep Canada’s skies safe over the holidays.

In Solidarity,

Peter Duffey


Une autre année s’achève

Quelle belle année bien remplie! Tout d’abord, je tiens à remercier tous les membres de l’ACCTA d’avoir appuyé le comité de négociation relativement à la prolongation d’un an qui a été négociée. L’entente d’un an — qui reconduit notre contrat actuel — s’écarte de la norme, et la direction nationale est donc très reconnaissante du soutien des membres à l’égard de cette décision.

Visites d’un océan à l’autre

Conformément à l’engagement que j’ai pris, je continue de visiter personnellement chacune des unités au pays. À ce jour, il ne m’en reste que deux à cocher sur ma liste!

Quarante et une tours, sept ACC, deux unités non opérationnelles à Ottawa, une unité à Goose Bay, les bureaux de Transports Canada… voilà ce que j’appelle une année chargée! Visiter 52 unités ne m’apparaissait pas si difficile lorsque je m’y suis engagé, mais le mandat était, dans les faits, très ambitieux. La rétroaction des membres a été extrêmement positive et m’a permis de confirmer que ces derniers souhaitent avoir l’occasion de voir et de parler avec leurs dirigeants nationaux en personne.

Régime de retraite

Notre régime de retraite et le Bureau du surintendant des institutions financières (BSIF) étaient les deux sujets de discussion prédominants pendant ma tournée à l’échelle du pays. Les membres savent maintenant que le BSIF a refusé les changements proposés par NAV Canada quant à notre régime de retraite. Depuis la réception de ce message du BSIF, l’ACCTA a participé à une réunion avec NAV Canada pour connaître les prochaines étapes.

Je tiens à souligner que nous ne sommes pas engagés dans des discussions avec NAV Canada au sujet de notre régime de retraite et que nous ne tentons pas de proposer de nouvelles solutions. L’ACCTA a respecté ses obligations en vertu de la décision arbitrale rendue par Michel Picher, il est maintenant temps de classer l’affaire.


Le comité de classification s’est réuni à nouveau au cours de la première semaine de novembre et m’a informé qu’il achèvera bientôt son travail. Le comité a été chargé de supprimer le critère de l’achalandage des facteurs de classification actuellement utilisés pour déterminer la classification des postes des contrôleurs du trafic aérien (ATC) dans les tours. L’achalandage demeurera cependant le facteur utilisé pour déterminer le montant des primes accordées aux ATC (prime ATC). Les changements actuels considérés par le comité n’auront aucun effet sur les ACC.

La matrice mise au point par le comité permettra de poser un regard plus objectif sur la charge de travail réelle d’un contrôleur de tour au lieu de relier directement cette dernière à l’achalandage. Parmi les autres changements majeurs anticipés figurent les demandes de révision de la classification, qui seront présentées à un comité d’experts formé par des membres de l’ACCTA. Actuellement, ces demandes sont traitées par un ou deux membres de NAV Canada, qui rendent leur verdict en grande partie selon les statistiques d’achalandage. Comme nous le savons tous, ces chiffres ne reflètent pas nécessairement la réalité. La matrice sera d’abord testée, puis le comité se réunira à nouveau en janvier 2016 pour examiner les résultats et formuler ses recommandations finales.

J’espère que vous avez déjà consulté notre nouveau site. Ce projet était en cours depuis un certain nombre de mois, mais l’embauche récente de Tania Calverley au poste de directrice des communications a permis de le mener à terme. Il s’agit d’un grand pas vers l’atteinte de l’objectif que s’est fixé l’ACCTA, soit d’améliorer la communication avec ses membres.

Ce blogue, nos réseaux sociaux, nos tournées régionales et notre nouveau site Web font tous partie des efforts que nous faisons pour mieux vous informer et faire preuve d’une plus grande transparence envers le syndicat et notre personnel. Étape par étape, nous continuerons de bâtir des canaux de communication et d’accroître notre présence auprès des membres.


Participerez-vous à notre congrès triennal qui aura lieu à Halifax en 2016? Lors du dernier congrès tenu à Saskatoon, on a demandé au bureau national de l’ACCTA d’agir à titre d’organisateur et d’hôte de cette prochaine édition. C’est là tout un projet, mais nous sommes persuadés que tous les membres apprécieront grandement. Bien sûr, le but principal du congrès est de s’occuper des affaires de l’Association. Au début de la nouvelle année, nous ferons un appel quant à la présentation de règlements et de politiques.

Gordon Howe de la tour de Buttonville s’est porté volontaire pour devenir président du congrès, proposition qui a été unanimement approuvée lors de la réunion automnale du conseil d’administration. Toute personne ayant déjà participé au congrès sait que le poste de président est extrêmement difficile et exigeant. Je suis impatient de m’asseoir à la table d’honneur avec Gordon, car ce sera, pour lui et moi, la première fois que nous participerons à un congrès assis devant l’assemblée.


La nouvelle année promet d’être bien occupée. En plus des réunions que tiendra le conseil d’administration de l’ACCTA en janvier, celui-ci rencontrera NAV Canada pour discuter d’un sujet extrêmement important : la dotation en personnel.

Il nous apparaît évident, ainsi qu’à nombre de nos membres, que NAV Canada a un problème de dotation. Le taux d’adhésion à l’ACCTA a connu une baisse d’environ 20 % au cours des dernières années et certaines de nos unités sont dans une situation critique. Nous avons clairement entendu nos membres qui nous disent en avoir assez de travailler en manque de personnel et de faire des heures supplémentaires. Malheureusement, il n’y a aucune amélioration en vue. NAV Canada a sciemment décidé de réduire les effectifs à l’échelle du pays et nous en payons actuellement le prix. Comme nous le savons tous, il est impossible de former des contrôleurs du jour au lendemain, il faudra donc beaucoup de temps et d’efforts pour régler la situation. Nous verrons comment les choses évolueront, mais je suis très préoccupé par l’avenir de certaines unités.

Échelle internationale

En février 2016, je me rendrai en Angleterre pour participer à des réunions avec la Fédération internationale des transports. L’accent sera mis sur la technologie des tours de contrôle à distance, un concept qui gagne du terrain rapidement sur la scène internationale, notamment en Europe. Nous devons rester à l’affût des progrès relatifs à cette technologie pour que nos membres puissent en profiter dès son lancement.

J’ai assisté à de nombreuses réunions aux quatre coins de la planète et je peux affirmer que notre solidarité envers nos homologues internationaux est à un niveau record. En effet, l’ACCTA, la NATCA (États-Unis), Prospect (Royaume-Uni) et la Civil Air (Australie) discutent ensemble et se réunissent régulièrement. Comme les prestataires de services de navigation aérienne (ANSP) du monde entier se sont unis, il serait logique que les dirigeants syndicaux mondiaux s’allient également puisqu’ils font face à des défis similaires. Nous continuons aussi à jouer un rôle très actif auprès de la Fédération internationale des associations de contrôleurs aériens (IFATCA). Des représentants de l’ACCTA assisteront notamment aux réunions de l’IFATCA à Las Vegas en mars 2016.


Je crois que l’année à venir sera remplie de défis et de possibilités de changement. Le processus de négociation collective débutera avant la fin de l’année prochaine, ce qui signifie que nous avons beaucoup de travail à faire. À compter de janvier, NAV Canada sera dirigée par son nouveau PDG : Neil Wilson. De nouveaux visages apparaîtront aussi au sein de la haute direction, ce qui entraînera certainement des changements. Il est encore trop tôt pour savoir si ce changement de cap nous sera favorable, mais je suis optimiste.

Pour conclure, je souhaite à tous nos membres de passer de joyeuses fêtes en toute sécurité. Tandis que la plupart des Canadiens prennent des vacances pendant cette période, nos membres seront nombreux à travailler et passeront ainsi les fêtes loin de leurs familles. Je vous remercie de votre engagement envers notre profession et des nombreux sacrifices que vous faites pour assurer la sécurité aérienne du Canada pendant les fêtes.


Peter Duffey